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dez 21, 2021

Reembolso de telessaúde após a COVID-19: o elefante na sala

Tempo de leitura previsto: 5-7 minutos

Este artigo foi escrito em coautoria com Jan Kimpen, Diretor Médico da Philips, e Bodo Wiegand, Diretor Global de Acesso ao Mercado e CoE de Reembolso da Philips.

Nos últimos anos, falamos muito sobre telessaúde, tanto sobre o apetite por soluções de telessaúde em geral quanto, mais recentemente, a aceleração da adoção da telessaúde durante a pandemia da COVID-19. Os diálogos se concentraram nos vários benefícios da telessaúde para pacientes e profissionais, em como os médicos estão inovando na telessaúde hoje em dia e em como a telessaúde influencia nossa visão de longo prazo para o atendimento baseado em valor. Claramente, em muitas frentes, desde inovações importantes até o aumento da satisfação dos pacientes e dos resultados de saúde, as perspectivas para a telessaúde são extremamente promissoras.

 

Mas é o seguinte: fale com os tomadores de decisões de saúde que estão interessados em implementar a telessaúde ou em maximizar o ROI dos investimentos existentes em telessaúde e eles dirão que a questão não é tanto se a telessaúde tem potencial nos dias de hoje, mas:

 

Como será o reembolso da telessaúde após a COVID-19?

 
Portanto, vamos falar sobre o elefante na sala.

 

Em nosso último relatório Future Health Index (FHI) para 2021, revelamos que, embora 64% dos líderes globais de saúde estejam atualmente investindo fortemente em telessaúde, as limitações do modelo de reembolso continuam sendo uma causa importante de preocupação para até 24%, o que está causando relutância na adoção.
 
É claro que o grau de preocupação com o reembolso para os que pretendem adotar a os que já adotaram a telessaúde (em comparação a outras coisas como desafios de infraestrutura) varia entre os mercados, mas mesmo em países desenvolvidos onde a telessaúde existe há anos, o número de líderes que citam o reembolso como uma barreira à adoção ainda é de 20%.

 

Então, por que o reembolso é uma barreira tão significativa para a adoção da telessaúde e o que precisa acontecer para tornar o reembolso da telessaúde um sucesso duradouro?

Por que triunfos recentes para o reembolso da telessaúde têm um problema

 

O surto da COVID-19 e a posterior sobrecarga dos hospitais, juntamente com ordens de distanciamento físico e outras medidas para evitar a disseminação do vírus, levaram muitos governos ao redor do mundo a finalmente reconhecer o potencial do atendimento virtual, acelerando rapidamente a alteração das leis e regulamentos para permitir que os profissionais implantem serviços de telessaúde em escala.

 

Muitos governos adotaram reformas de telessaúde em questão de semanas que, de outra forma, provavelmente levariam anos para serem consideradas e muito mais tempo para serem introduzidas [1].

 

Há quatro mudanças significativas que foram feitas em vários mercados (particularmente nos EUA) que transformaram completamente o reembolso da telessaúde. A saber:

 

  • As oscilações das restrições locais: o que significa que o reembolso de telessaúde não se limita mais a casos de uso que ocorrem em áreas rurais, onde há poucos profissionais de saúde, ou longe das áreas metropolitanas.
  • O reembolso de determinadas consultas de telessaúde ser feito em paridade com as consultas presenciais: o que significa que os profissionais podem ser reembolsados pelas consultas digitais com a mesma taxa das consultas presenciais.
  • As expansões nos casos de uso permitido para telessaúde: como nos Estados Unidos, onde o número de serviços que podem ser realizados por meio de telessaúde aumentou de 110 para cerca de 270, todos pagos de acordo com a tabela de honorários médicos [2].
  • Permissão para que as consultas sejam primeiramente digitais: como na Holanda, onde as primeiras consultas para atendimento primário podem ocorrer e ser reembolsadas independentemente do método de atendimento [3].

 

Todas essas mudanças representam progressos que os líderes e profissionais de saúde esperam desde muito antes da pandemia. No entanto, elas têm um problema: estão ligadas à existência da pandemia da COVID-19, o que significa que, tecnicamente, têm uma data de validade. Para os aspirantes a profissionais de telessaúde, isso levanta a questão de se todos esses desenvolvimentos desaparecerão assim que a crise do COVID-19 diminuir.

 

Some-se a isso o fato de que as regulamentações concretas para a telessaúde ainda não foram estabelecidas em grande parte dos países e é fácil ver por que os líderes de saúde estão relutantes em apostar na formação de meios confiáveis de reembolso da telessaúde, pelo menos no curto prazo.

O caminho a seguir: alcançar o sucesso duradouro do reembolso de telessaúde

 

O caso do reembolso permanente da telessaúde já está sendo feito em muitos países, mas ainda é muito cedo. Por exemplo, nos EUA, há mais de mil projetos de lei federais e estaduais pendentes que finalmente permitiriam a telessaúde domiciliar como o local de origem para todos os casos de uso e serviços [4]. E dos mais de 100 novos serviços e códigos de telessaúde que os Centros Serviços do Medicare e Medicaid (CMS) federais dispensaram após a COVID-19, oito já se tornaram parte permanente da tabela de honorários médicos de 2.021. Eles se aplicam em várias áreas, incluindo a psicoterapia, o primeiro reconhecimento tangível da saúde mental e da permanência da telessaúde [5]. Para 2022, o CMS propõe manter quase 50 outros códigos de telessaúde na tabela de honorários até o final de 2023, momento em que os códigos serão avaliados em termos de utilização, custo e eficácia para que a sua permanência seja posteriormente considerada.

 

Para dar outro exemplo, na Bélgica, embora não haja reembolso direto pelos serviços de telessaúde atualmente, o National Institute for Health and Disability Insurance (INAMI) está desenvolvendo uma estrutura para o reembolso de telemedicina e aplicativos de saúde [6].

 

A Austrália também assumiu compromissos significativos com o atendimento virtual desde o surto da COVID-19, ampliando o reembolso público dos serviços de telessaúde, em março de 2020, para toda a população coberta pelo Medicare, além dos atendimentos relacionados à COVID [7].

Telehealth reimbursement after COVID-19

Mas, embora esses desenvolvimentos sejam promissores, “permanência” e “sucesso duradouro” são duas coisas muito diferentes.

 

Na Philips, acreditamos que o segredo do sucesso duradouro do atendimento virtual não é apenas o estabelecimento de meios de pagamento permanentes, mas meios conectados ao valor final que a telessaúde pode oferecer (leia o nosso position paper sobre atendimento baseado em valor aqui.)

 

Para facilitar, estamos trabalhando para garantir o alinhamento e a cooperação entre todas as partes no ecossistema de saúde mais amplo, como profissionais de saúde, a população em geral, pagadores, reguladores e o setor privado, para que possamos, coletivamente, buscar e experimentar abordagens inovadoras de pagamento, compartilhando o risco.

 

Na verdade, já estamos fortemente engajados com essas partes na formação da conversa sobre como as taxas de reembolso de telessaúde estão sendo definidas e como podemos criar um meio clínico sustentável para o pagamento da telessaúde que atenda ao Quadruple Aim. Por exemplo, no verão passado, nos juntamos a mais de 340 outros líderes em saúde para fazer lobby nos EUA. O congresso manterá as medidas que o governo adotou para facilitar a prestação de serviços de telessaúde durante a pandemia da COVID-19 [8]. E temos cartas de comentários contínuas para o CMS sobre a tabela de preços de honorários médicos, pagamento de internação hospitalar e outras políticas de pagamento.

 

Paralelamente, estamos trabalhando em estreita colaboração com os profissionais para ajudá-los a otimizar as suas coletas de dados, para que possam demonstrar claramente o valor que seus serviços de telessaúde oferecem. Por exemplo, usando a nossa plataforma de nuvem aberta HealthSuite, ajudamos a medir: se as consultas de telessaúde estão se traduzindo em uma melhor gestão de condições crônicas complexas, se estão tendo um efeito preventivo e, assim, diminuindo a utilização desnecessária, se os pacientes e funcionários estão fornecendo um bom feedback sobre as suas experiências de telessaúde e assim por diante. Eventualmente, esses dados fornecerão informações válidas sobre a variação, permitindo o reembolso diferenciado de telessaúde de acordo com a qualidade.

Vamos manter o ritmo

 

Daqui para frente, embora seja cedo para o reembolso da telessaúde, estamos comprometidos em unir o setor e a comunidade de partes interessadas em um plano comum, facilitando um meio para fornecer telessaúde mais centrada no paciente e baseada em resultados.

 

É claro que o reembolso é apenas um dos facilitadores dessa visão de telessaúde. Há muitos outros, como a interoperabilidade e escalabilidade do sistema de saúde, que também estamos promovendo ativamente na Philips, para oferecer o sucesso no longo prazo a profissionais da telessaúde.

 

Mas não conseguimos fazer isso sozinhos. Então, se você compartilha a nossa visão de futuro da telessaúde, vamos trabalhar juntos e transformar a visão baseada em valor dos projetos piloto em um modelo operacional que pode ser escalado.

 

[1] Telehealth around the world: A global guide, DLA Piper, November 2020
[2] List of Telehealth Services, Centers for Medicare and Medicaid Services, August 2021
[3] Reimbursement of telemedicine and digital care in the Netherlands, MedTech Reimbursement Consulting, August 2020
[4] Policy Halftime Report As State Legislators Head Into Summer Recess, American Telemedicine Association, June 2021
[5] CMS Permanently Expands Telehealth As Far As Congress Has Allowed, JD Supra, December 2020
[6] Telehealth around the world: A global guide, DLA Piper, November 2020
[7] COVID-19: Whole of population telehealth for patients, general practice, primary care and other medical services, Australian Department of Health, March 2020
[8] Post-COVID Telehealth Priorities Letter to Congress, American Telemedicine Association, June 2020

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Autores

Jan Kimpen

Jan Kimpen

Chief Medical Officer, Royal Philips

Before joining Philips in 2016, Jan Kimpen, Professor of Pediatrics, was CEO of the University Medical Center in Utrecht. He leads the global clinical team of Philips, focusing on advocacy, customer partnerships, clinical research and medical consulting, and is responsible for the annual publication of the Philips Future Health Index.

 

He is a strategic advisor for commercial and clinical strategy, market reimbursement, R&D roadmaps and partnerships and M&A, and provides thought leadership on relevant clinical and medical topics. Jan participates in the WEF Global Future Council on Healthcare, the American Heart Association alliance and the Board of Sanara Ventures in Israel. Jan is president of COCIR, the European trade union for imaging, healthcare informatics and radiotherapy.

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Bodo Wiegand

Bodo Wiegand

Global Head of Market Access and Reimbursement CoE Royal Philips

Bodo studied Health Economics, Hospital Management and Clinical Controlling at the Hochschule Niederrhein, Germany and has a Global MBA from the IE Business School, Spain. The combination of his studies, as well as the experience he gained throughout his career, made him an expert in the Healthcare field. He has been working for the sector for more than 15 years along with cross-cultural teams in Germany, The Netherlands, Australia, USA and Brazil, leading health-related projects and always focused on Innovation in Healthcare.

 

In 2011, he entered the entrepreneurial health-tech eco-system and founded companies with a focus on patient satisfaction, teleradiology as well as personal health in Australia and Brazil. In 2015, he joined Philips in Latam and since then has been working in different departments within the company, all of them related to the healthcare ecosystem, currently heading Global Health Economics, Market Access and Reimbursement within the Chief Medical Office based out of Amsterdam, The Netherlands.

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